Campaña de observación de cometas en OSAE

2P/Encke

Copyright © 2013 Óscar Martín Mesonero. 9 de Octubre de 2013

 

Información

Descubridor
Pierre Méchain
Fecha descubrimiento
17-01-1786
Lugar descubrimiento
Paris, Francia
Período orbital
3.3 años (1203,8528 días)
Perihelio
0,3358 UA
Afelio
4,0935 UA
Perigeo
En ocasiones se acerca a 0,17 UA de la Tierra
Último perihelio
3 de Julio de 2020
Próximo perihelio
13 de octubre del 2023
Notas
El tamaño aproximado del cometa es de unos 4.8 km

 

 

 

 

 

 

 

El cometa 2P/Encke es un cometa periódico. Como indica el número 2 de su designación oficial, el cometa de Encke fue el segundo cometa periódico en ser descubierto. Tiene un tamaño de unos 4.8 km.

Se piensa que el cometa Encke es el responsable de varios fenómenos relacionados con lluvias de meteoros conocidas como Táuridas (que aparecen como Táuridas del Norte y del Sur en noviembre, y las Táuridas Beta a finales de junio y principios de julio)

La trayectoria de Encke se sitúa a tan solo 0.17309 UA (unos 26 millones de km) de la Tierra. Los mayores acercamientos a la Tierra generalmente ocurren cada 33 años.

 

Historia y observaciones

El cometa fue descubierto por primera vez el 17 de enero de 1786 por Pierre Méchain (París, Francia) mientras buscaba cometas en la región de Acuario. Méchain y Charles Messier pudieron confirmar el cometa el día 19. El segundo descubrimiento del cometa fue realizado por Caroline Herschel (Slough, Inglaterra) durante un barrido de rutina en busca de cometas el 7 de noviembre de 1795. Fue rápidamente confirmado por su hermano William Herschel, quien notó que se podía ver a simple vista. El tercer descubrimiento del cometa fue realizado por Jean Louis Pons (Marsella, Francia) el 20 de octubre de 1805, mientras que Johann Sigismund Huth (Frankfurt an der Oder, Alemania) realizó descubrimientos independientes el 21 y Alexis Bouvard el 22. El cuarto descubrimiento del cometa fue realizado por Pons (Marsella, Francia) el 27 de noviembre de 1818.

Johann Franz Encke , sería finalmente la primera persona en reconocer que los cometas descubiertos en 1786, 1795, 1805 y 1818 eran el mismo cometa. Encke comenzó a notar esta relación por primera vez mientras investigaba la órbita del cometa Pons de 1818-19. Al igual que el cometa Halley , fue designado de forma inusual con el nombre del astrónomo que calculó su órbita, y no con el nombre de su descubridor como es habitual.

El 4 de julio de 1997, Encke pasó a 0.19 UA de la Tierra, en lo que fue una de las mejores aproximaciones recientes del cometa a la Tierra.

Últimas apariciones del cometa 2P/Encke: 09-02-1994, 23-05-1997, 09-09-2000, 29-12-2003, 19-04-2007, 06-08-2010, 21-11-2013, 10-03-2017, 25-06-2020 (en azul, los años en los que hemos observado el cometa en OSAE)

Curva de brillo

El cometa 2P/Encke suele mantener una curva de luz similar en sus apariciones. Esta varía entre la magnitud +6 en condiciones favorables y +8 en las menos favorables. Aunque la mayor dificultad es observarlo en la luz del crepúsculo, ya que durante el perihelio, no suele alejarse mucho del Sol.

Curvas de luz de los años en los que hemos observado el cometa en OSAE. Copyright (C) Seiichi Yoshida ( comet@aerith.net )

 

Observaciones en OSAE

Desde la asociación hemos podido observar el cometa en 3 de sus apariciones, en los años 2007, 2013 y 2017. De todas ellas, la mejor campaña de observación fue en 2013, gracias a que pudimos fotografiarlo en unas condiciones relativamente favorables. Durante la mayoría de nuestras observaciones, únicamente se veía como una pequeña manchita de color verdoso y solo con el uso de cámaras fotográficas, conseguíamos sacar algún detalle. Este cometa siempre lo hemos observado cerca del horizonte y con luz del crepúsculo, dada la poca elongación que consigue.

En 2007 hemos salido dos tardes a observarlo, la primera de ellas no lo vimos visualmente a causa de las nubes, solamente lo vimos revisando las fotografías sacadas durante esa tarde. En la segunda salida, lo vimos muy tenuemente con el C8 y el C5 y sacamos fotografías tanto en Piggy-back como con el C5, con mejores resultados que el día anterior, ya que no había nubes, aunque el pésimo seeing dificultó mucho la observación. Posteriormente el cometa dejó de ser accesible por la escasa altura y durante las salidas la zona donde se encontraba el cometa estaba nublado y no lo volvimos a observar.

En 2013 vimos el cometa en 4 ocasiones, dos observaciones en Octubre , cuando el cometa aun brillaba poco, pero estaba alto y otras dos en Noviembre. Las noches del 19 y 20 de Noviembre vimos el cometa pasando relativamente cerca de Mercurio, lo que nos ayudó a encontrarlo más fácilmente.

En 2020 intentamos observarlo, pero las condiciones de su pase eran muy desfavorables para el hemisferio norte, y no conseguimos verlo.

Memorias de Observación en OSAE del cometa C/2020 F3 (NEOWISE)
       
       
       
       
09-10-2013        
19-11-2013        
20-11-2013        
16-02-2017        
26-02-2017        
         

Galería de Imágenes

Fotografía realizada el 13 de Abril de 2007. crédito: Oscar Martín Mesonero
Fotografía realizada el 7 de Octubre de 2013. crédito: Oscar Martín Mesonero
Fotografía realizada el 9 de Octubre de 2013. crédito: Óscar Martín Mesonero
Fotografía realizada el 16 de febrero de 2017

 

Futuro del cometa

Los próximos pases por el perihelio del cometa serán en: Octubre de 2023, Febrero de 2027 , Mayo 2030 , Septiembre 2033 , Enero 2037, Mayo 2040, Agosto 2043, Noviembre 2046, Marzo 2050, Julio 2053, Octubre 2056, Febrero 2060, Junio 2063, Septiembre 2066, Diciembre 2069, Abril 2073.

El cometa tendrá una buena aparición en Mayo de 2030. Alcanzando su máximo brillo el 19 de Mayo de 2030 (visible desde el hemisferio norte al atardecer) y una aproximación cercana a la Tierra el 11 de Julio de 2030 a 0.27 UA de la Tierra, pero solamente se verá desde el hemisferio sur.

El cometa dejará de mostrar su actividad con el paso de los años, hasta que se convierta en un asteroide (solo durará unos 120 años cometarios) (en 2020 tiene una edad cometaria de 110 años y se espera que sobre el 2050-2060 se convierta en un asteroide). Su pérdida desmesurada de masa se debe a que este cometa sublima durante toda su órbita entera, desde afelio hasta perihelio. Actualmente, en sus mayores aproximaciones, apenas alcanza la magnitud +7, cuando otras anteriores alcanzó las magnitudes +3 y +4. A su paso actual por el perihelio, levanta una pequeña coma de polvo y, en contadas ocasiones, una pequeña cola, síntomas de la edad avanzada de este cometa, que en 2050 se calcula que habrá agotado todo su combustible. Cuando este cometa llega a su afelio, prácticamente no se puede distinguir de las estrellas circundantes, llegando entonces a magnitudes cercanas a +17, siendo entonces casi imposible distinguirlo de un asteroide.

El 29 de junio de 2172 hará una aproximación a la Tierra a unos 0.1735 UA. Aunque solamente se verá como un asteroide, merece la pena recordar la aproximación.

 

Enlaces externos

Seiichi Yoshida

 

* Última actualización: 20-08-2020 *

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