Expedición SAROS 2015

Eclipse en vuelo, O. Atántico Norte

Pre-Eclipse

Este eclipse supone un paso mas allá en las expediciones del grupo SAROS. Normalmente las expediciones para observar eclipses las realizamos en tierra firme ya que es la mejor forma de disfrutar del espectáculo. Lamentablemente no siempre tenemos esa opción. Cuando las previsiones meteorológicas son demasiado malas para todo el camino de la totalidad o las zonas son muy escasas y de difícil acceso, hay que buscar alternativas como un barco o un avión. En el caso de este eclipse , la mayor parte del recorrido de la totalidad ocurre en el océano y solamente toca tierra en las islas Feroe y en Svalbard. En esa época del año, las previsiones meteorológicas para esas zonas son bastante malas, y como una expedición se prepara con varios años antes de antelación no hemos querido arriesgarnos a perder el eclipse y hemos optado por la opción de observar el eclipse desde un avión para así, evitar las nubes que puedan haber. Como regalo añadido, durante el vuelo vamos a favor del movimiento de la sombra de la Luna, por lo que la duración de la totalidad será casi de un minuto mas que desde un punto fijo en la superficie. Gracias a eso tendremos una totalidad de unos 3 minutos y 44 segundos

Para este viaje hemos organizado la salida y llegada desde dos puntos diferentes, por comodidad. Por lo tanto, parte del equipo saldrá desde Madrid y la otra desde Canarias, para juntarnos todos en Dusseldorf (Alemania).

18 de Marzo. Ya nos encontramos en base de operaciones en Dusseldorf. Primera reunión de trabajo para configurar los equipos que vamos a utilizar en el Eclipse Flight. Ya queda menos de 35 horas para la totalidad sobre el Ártico !. Durante el vuelo desde Gran Canaria y Madrid estuvimos haciendo las primeras pruebas desde el avión y optimizar el pequeño espacio de nuestras dos ventanas para ubicar las cámaras. Mañana será un día intenso de preparativos y configuración del software que controlará los dispositivos de captura y medición. Aprovecharemos parte de la mañana para conocer un poco la ciudad y coincidir con otros cazadores de eclipses que participarán los diferentes vuelos que saldrán desde este punto para cazar la totalidad.

19 de Marzo. Día previo al eclipse. Muchos nervios contenidos tras más de año y medio de preparativos. Durante la mañana hemos aprovechado para hacer un poco de turismo por el centro de Dusseldorf. El día ha estado nublado y bastante fresquito, no muy adecuado para realizar buenas fotografías pero sí para la larga caminata de 15 kilómetros recorriendo a pié la ciudad. Nos ha sorprendido lo espaciosa y organizada que está pero al mismo tiempo lo desierta que está. Apenas te encuentras personas caminando por las calles y grandes avenidas casi sin tráfico.

La tarde ha sido intesa preparando los equipos, ultimando configuraciones. Repaso a las cartas de las baterías y con la mente puesta en el Eclipse Flight con todo el procedimiento de trabajo repasado una y otra vez. El despertador nos sonará muy temprano. A las 4 partimos hacia el Aeropuerto para facturar y embarcar posteriormente a las 7h en busca de la sombra de La Luna sobre el Atlántico Norte. Según el plan de vuelo a las 9:37 TU (hora local Canaria, una hora más en península) interceptaremos la totalidad sobre las Islas Feroe con una duración 3m 42s y regresaremos de nuevo al Aeropuerto de Dusseldorf. La duración total del vuelo 5h 30m.

Antón, Oscar y Frank preparados para atacar nuestro 10º Eclipse Total
Nuestras mascotas nos acompañan en esta expedición. Koalín el cual viene del eclipse total en Australia 2012 y Baily que se estrena en esta expedición

Eclipse

Coordenadas de observación inicio: 63° 20' 18" N  
08° 13' 23" W  
Coordenadas de observación máximo:
63º 31' 21.3" N Altitud de vuelo: 10.668m
07° 53' 05.3" W  
Coordenadas de observación fin: 63° 40' 53" N 2m45.1s (Eclipse Total) en superficie
07° 35' 37" W 3m 42s (Eclipse Total) en el vuelo

Dentro de la umbra: 95.3%

magnitud al máximo:  1.02124

 
Ancho del camino: 463.5km relación de tamaño Sol/Luna : 1.0445  
Evento
Fecha
Hora (TU)
Altura
Dif.
Inico del eclipse parcial (C1):
20-03-2015
08:40:59
+11.9º
Inicio del eclipse total (C2):
20-03-2015
09:41:34
+18.5º
+32s
Máximo del eclipse:
20-03-2015
09:43:30
+18.6º
Fin del eclipse total (C3):
20-03-2015
09:45:16
+18.7º
+24s
Fin del eclipse parcial (C4):
20-03-2015
10:48:33
+23.4º

 

20 de Marzo. Después de dormir a penas 2 horas por la aventura que se avecinaba, salimos de nuestro hotel en Dusseldorf con dirección al aeropuerto donde cogeríamos un vuelo para interceptar las sombra de la Luna su paso por la superficie de la Tierra. Llegamos sobre las 4:20 de la madrugada. Eramos los primeros en acercarnos a los mostradores de la compañía área. Al poco de llegar, los demás pasajeros también fueron llegando y comenzó la obligada ronda de saludos y  preguntas frecuentes. Al mismo tiempo, varias cadenas de televisión alemanas, estuvieron entrevistando a varios de los pasajeros del vuelo. Una amplia cobertura de medios estuvo durante toda la facturación haciendo preguntas y entrevistas e incluso uno de esos medios, nos acompañó a bordo del avión. Fuimos los primeros en coger la tarjeta de embarque y los primeros en darnos cuenta de una curiosidad. En la tarjeta de embarque ponía como origen, Dusseldorf y como destino "xxx/fictitious point", vamos... lo que viene siendo.. lugar ficticio.

Una vez atendidos los medios de comunicación, nos dirigimos hacia la puerta de embarque, donde estuvimos esperando unas 2 horas. En ese tiempo estuvimos charlando con viejos amigos y expertos cazadores de eclipses que iban a ver el eclipse desde otro avión. Al parecer, eran 20 vuelos simultáneos los que verían el eclipse casi desde el mismo espacio aéreo. Compartimos saludos y experiencias con expertos como Glenn H. Schneider organizador de varios de los vuelos (31 eclipses totales), Eclipse Guy (15 eclipses totales) Chris Malicki  (14 eclipses totales) y otros conocidos de expediciones anteriores.

Casi sin darnos cuenta llamaron para el embarque del avión y rápidamente fuimos embarcando todos los pasajeros. Las demoras y retrasos no estaban permitidas, ya que el vuelo tenía que salir extremadamente puntual para poder interceptar a la sombra lunar en el lugar exacto a la hora exacta. Nada mas entramos en el avión fuimos acomodándonos en nuestros asientos asignados y en cuanto el pasaje se completó, cerramos puertas y nos dirigimos hacia la pista de despegue.

60 cazadores de eclipses ansiosos de ver cumplidos sus sueños. Máxima potencia en los motores para elevarnos y superar la gruesa capa de nubes que envolvía Dusseldorf para dirigirnos hacia un punto entre Islandia y las islas Feroe.. Algo mas de dos horas nos separaban de muchos meses de trabajo y planificación. Cada kilómetro que avanzaba la aeronave, mas cerca estábamos de conseguirlo.

Una vez alcanzada la altitud de crucero, todos los "cazadores" comenzamos a preparar los equipos para registrar el evento. Tan solo nos quedaban 90 minutos cuando realizamos 2 simulacros de la totalidad, para coordinar todas las actividades. Una vez concluidos los simulacros , el piloto orientó el avión hacia el Sol , ya eclipsado parcialmente, para que disfrutáramos de unos minutos previos a la totalidad, poder enfocar las cámaras y realizar comprobaciones. A intervalos regulares, la tripulación nos iban indicando los minutos restantes para la totalidad: fünfzhen, zhen, fünf ... (En un alemán que nos imaginábamos perfectamente).

T-5 min La tensión iba en aumento, a medida que nos acercábamos a nuestro destino. Casi de repente, la extensa sombra de la Luna sobre las nubes, nos anunciaba el inminente espectáculo. Por el horizonte sur la sombra avanzaba a gran velocidad. La luminosidad bajaba rápidamente adquiriendo el característico color gris metalizado en este tipo de fenómenos y en el horizonte se dibujaba una intensa banda anaranjada realzando aun mas, la belleza del paisaje. Y de repente, el anillo de diamantes!!!!!!!

WOOOOOWWW!!!!

¿Cómo describir con palabras estos primeros instantes llenos de emociones incontroladas mientras grabábamos las imágenes que tanto ansiábamos?

El anillo de diamantes dio paso a una majestuosa corona que resaltaba con su brillo en la penumbra. Las protuberancias asomaban por el borde del Sol y el planeta Venus brillaba con intensidad a su izquierda.

Solo sucede en los eclipses totales, podemos contemplar la atmósfera del Sol a simple vista y su dinámica y cambiante forma geométrica nos hipnotiza, mientras los chorros de plasma parecen expandirse en la inmensidad del cielo.

Concentrados en la complicada grabación de imágenes desde nuestra plataforma en movimiento apenas nos damos cuenta del rápido paso del tiempo; a pesar de que ganamos casi un minuto de totalidad respecto a los observadores en tierra, la Luna no detiene su rápido avance a 1000 km/h y por el extremo opuesto al primer anillo ya comienzan a asomar las protuberancias y el aumento de brillo que anuncia la llegada del segundo.

Y llega... nos vuelve a arrancar un grito de emoción y apenas un suspiro para ponernos de nuevo en el punto de partida: la luz que vuelve a inundar el cielo y a nosotros de la satisfacción de haberlo conseguido una vez más, de haberlo podido compartir con quienes se dejan llevar por un impulso difícil de explicar que nos hace "cazadores de eclipses".

Curioso el destino de la tarjeta de embarque.
Estos eran unos cuantos vuelos que estabamos viendo la totalidad.
Ruta que realizamos con el avión en busca de la sombra de la Luna.
Mapa superpuesto de la posición de nuestro avión en el momento del máximo del eclipse.
Oscar Martín posando durante el vuelo.
Frank observando la parcialidad
Una de las pocas fotos de la parcialidad que sacamos, a 13 minutos de la totalidad
Antón realizando las ultimas pruebas fotográficas antes de la totalidad
Unos segundos antes del inicio de la totalidad que anunciaba el anilo de diamante
Primer anillo de diamante!!!!!
Imagen obtenida con una cámara gopro donde se ve la sombra de la Luna avanzando sobre las nubes y el planeta Venus brillando en la parte izquierda de la fotografía
Totalidad en medio de la sombra lunar desde 10.668 metros de altitud con el planeta Mercurio visible en la parte derecha de la fotografía.
Espléndida corona que nos ha mostrado nuestra estrella.
Corona interna y algunas protuberancias, poco después del segundo contacto.
Imagen procesada parar obtener una estructura completa de la corona solar.
Imagen de la corona solar cortesía de Frank A. Rodriguez
Aspecto del cielo desde nuestra privilegiada posición. foto cortesía de Frank A. Rodriguez
Esperando el momento de la totalidad
Pinhole en vuelo!
Imagen del satélite Meteosat a las 09:45 TU
Nuestro avión fotografiado en pleno vuelo, unos minutos después de la totalidad desde otro avión que viajaba justo debajo de nosotros.
Dos imagenes del eclipse sacadas por Oscar Martín, superpuestas a las imagenes del satélite SOHO, comparando la forma y brillo de la corona.

Post-Eclipse

Una vez finalizada la totalidad, estuvimos revisand olas fotos y comentando la experiencia que acabábamos de vivir. Un eclipse total de Sol desde un avión!!! increible!!!! Una experiencia que sin duda, hay que tener al menos una vez en la vida. Es realmente asombroso ver como la sombra de la Luna avanza rápidamente sobre las nubes y oscurece absolutamente todo a su paso. También durante el vuelo de regreso tuvimos la ocasión de ver a "nuestro compañero de vuelo" otro avión que estaba justo debajo de nosotros obsrevando el eclipse. Ambos pilotos se separaron unos cientos de metros para poder sacarnos unas fotografísa mútuamente.

El resto del vuelo fue relativamente tranquilo y estuvimos revisando los vídeos y fotos que acabábamos de sacar. Una vez aterrizamos en Düsseldorf , cojimos un taxi y nos dirigimos hacia el hotel, donde terminamos de procesar las primeras fotos y enviarlas a los medios de comunicación. Esa misma noche la dedicamos a visitar algunas partes de la ciudad que no pudimos ver en dias anteriores y bienentrada la noche, cenamos y nos acostamos.

21 de Marzo.

Con mucho cansancio y muy felices por un nuevo éxito, madrugamos para ir al aeropuerto y coger el vuelo de regreso a España. Realizamos unas ultimas entrevistas a los miembros de la expedición SAROS 2015 y nos despedimos en el mismo aeropuerto, ya que cogeríamos dos vuelos distintos, uno a Madrid y otro a Canarias.

Como guinda final, tuve la ocasión en la puerta de embarque de hablar otro ratito con Glenn H. Schneider, y me contó por encima, que tal fue su vuelo.

El vídeo

 

Nuestro viaje en fotos

Una de las principales y mas turísticas calles de Düsseldorf.
Oscar junto en la calle donde se encontraban los comenrcios mas destacados de la ciudad
Típica calle de Düsseldorf, con tu ya mitico Tranvía.
Las banderas , testigas de nuestra estancia en la ciudad.
Plaza del ayuntamiento
Paseo antes de llegar a la plaza de la torre.
Panorámica de la plaza de la torre desde las escaleras junto al río. En la parte de la izquiera se puede ver la iglesia.
Curiosa casa en el centro de la ciudad
Uno de los edificos emeblemáticos de la ciudad

Créditos

Las fotografías son cortesía de Oscar Martín Mesonero. (asociación SAROS expediciones científicas) (Organización Salmantina de la Astronáutica y el Espacio) queda terminantemente prohibido cualquier tipo de reproducción sin autorización por escrito del autor.